La phobie sociale est un type de trouble anxieux. Les personnes atteintes de phobie sociale ressentent une anxiété extrême et persistante associée à des situations sociales ou de performance. Une personne souffrant de phobie sociale éprouve de l’anxiété dans des situations où elle risque d’être scrutée et observée par les autres. Elle peut avoir des craintes persistantes d’être jugée, critiquée, ridiculisée ou humiliée.

La plupart des gens se sentent timides ou nerveux dans certaines situations sociales. Parler en public ou entrer dans une pièce remplie d’inconnus peut provoquer de l’anxiété chez de nombreuses personnes. Toutefois, ce type d’appréhension courante n’est pas le signe d’une phobie sociale. Pour les personnes atteintes de phobie sociale, les situations sociales provoquent des sentiments qui vont au-delà de la simple anxiété ou nervosité.

Une personne souffre de phobie sociale lorsque :

elle a une peur persistante d’une ou plusieurs situations sociales ou de performance dans lesquelles elle est exposée à des personnes non familières ou à un éventuel examen minutieux par les autres. La personne craint d’agir d’une manière qui sera embarrassante et humiliante.
les situations redoutées sont évitées ou endurées avec une anxiété et une détresse intenses
la personne se rend compte que l’anxiété sociale est excessive et déraisonnable, mais elle se sent incapable de changer ou de contrôler ses sentiments ou son comportement
elle interfère de manière significative avec sa vie quotidienne, notamment son travail, ses études, sa vie familiale et sociale
la peur ou l’évitement ne sont pas dus à un problème médical général ou aux effets physiologiques d’une substance (comme les drogues ou les médicaments).

On estime qu’environ trois pour cent de la population australienne souffre de phobie sociale au cours d’une année donnée. Jusqu’à 13 % de la population peut développer une phobie sociale au cours de sa vie. Les hommes et les femmes sont également touchés, bien que les hommes soient plus nombreux à se faire soigner.

Dans de nombreux cas, la phobie sociale commence par une timidité dans l’enfance et progresse à l’adolescence. L’apparition de la phobie sociale se produit généralement entre 11 et 15 ans. La phobie sociale est également connue sous le nom de trouble de l’anxiété sociale.

Symptômes de la phobie sociale

Lorsqu’elle est exposée à une situation sociale redoutée, une personne souffrant de phobie sociale peut ressentir des symptômes d’anxiété extrême, tels que

rougir
tremblement
sentiment de n’avoir rien à dire
accélération du rythme cardiaque
respiration rapide et superficielle
paumes de mains moites
nausée
muscles tendus
gorge sèche
douleurs d’estomac
sensation d’évanouissement ou d’étourdissement
des sentiments de doute et d’incertitude
pensées négatives telles que « Je me ridiculise ».
difficulté à se concentrer sur autre chose que les sensations physiques d’anxiété, les réactions négatives des autres et les pensées négatives
une envie irrésistible de fuir la situation
la prise de conscience que ces sentiments sont irrationnels et disproportionnés.

La phobie sociale – la peur des situations sociales

Certaines personnes atteintes de phobie sociale craignent et évitent des situations spécifiques (comme parler en public), tandis que d’autres peuvent ressentir une anxiété généralisée face à plusieurs situations sociales (phobie sociale généralisée). Une personne souffrant de phobie sociale peut craindre (et essayer d’éviter) toute une série de situations, notamment

les foules et les fêtes
la prise de parole en public
entamer ou avoir une conversation
parler à un grand groupe
exprimer des opinions
rencontrer quelqu’un de nouveau, serrer la main
sortir avec quelqu’un
utiliser les toilettes publiques
faire du shopping
parler avec quelqu’un qui a de l’ancienneté ou de l’autorité
être observé pendant qu’il fait quelque chose, comme manger, signer des papiers ou parler au téléphone
les situations qui les placent sous les feux de la rampe, comme les fêtes organisées pour célébrer leur propre anniversaire.

Phobie sociale – peurs sous-jacentes

Parmi les peurs couramment suscitées par les situations sociales, on peut citer les suivantes :

la crainte que les autres remarquent leurs symptômes physiques d’anxiété, tels que le rougissement, la transpiration et le bégaiement
la peur d’avoir l’air stupide, idiot ou ridicule
la peur d’avoir l’air calme, ennuyeux et inintéressant pour les autres
la peur d’être jugé comme socialement inadéquat.

La phobie sociale peut s’étendre au-delà de l’événement social.

Une personne souffrant de phobie sociale peut se sentir anxieuse simplement en anticipant un événement social à venir. Après l’événement, la personne peut repenser aux conversations qu’elle a eues et évaluer sa performance. Si elle rumine son sentiment d’échec social, elle peut se sentir encore plus mal et renforcer son désir d’éviter les situations sociales à l’avenir.

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