Complications courantes de la phobie sociale

Si elle n’est pas traitée, la phobie sociale peut gravement affecter la qualité de vie. Parmi les complications courantes, on peut citer

 la consommation d’alcool pour faire face à l’anxiété lors d’événements sociaux
l’abus d’alcool
utilisation abusive de médicaments sur ordonnance ou en vente libre
difficulté à nouer et à entretenir des relations
réduction des possibilités d’éducation ou d’emploi
dépression
pensées suicidaires
isolement de la famille, des pairs et de la communauté
réticence à quitter la maison.

Options de traitement de la phobie sociale

La guérison de la phobie sociale est possible avec un traitement approprié. En fonction de la personne, les options de traitement peuvent être les suivantes

une thérapie cognitivo-comportementale (TCC)
des techniques de gestion de l’anxiété
un entraînement aux compétences sociales
des médicaments.

Thérapie cognitivo-comportementale (TCC)

La thérapie cognitivo-comportementale vise à aider les personnes à modifier leur façon de penser, de ressentir et de se comporter dans les situations sociales. Ces techniques peuvent aider les personnes à affronter leurs peurs. Avec le temps, les gens finissent par se rendre compte qu’il est peu probable que les autres les jugent sévèrement – et même si cela se produit, ils réalisent que ce n’est pas une tragédie majeure. Ils apprennent également qu’ils peuvent exercer un certain contrôle et un certain choix sur leurs pensées et leurs sentiments.

Le traitement utilisant la TCC peut inclure

 l’éducation sur la nature de l’anxiété sociale
la remise en question et la modification des pensées et des croyances fausses ou déformées
l’exposition progressive aux situations redoutées
l’entraînement de l’attention.

Techniques de gestion de l’anxiété

Les techniques de relaxation et de respiration peuvent aider une personne à gérer ses symptômes d’anxiété. Certains symptômes physiques d’anxiété peuvent être déclenchés par l’hyperventilation (respiration excessive). La prise de respirations lentes et profondes par l’abdomen – plutôt que des respirations rapides et superficielles par la poitrine – peut réduire les sentiments d’anxiété.

Les techniques de relaxation comprennent

 la relaxation musculaire progressive
la pleine conscience
la méditation
la visualisation
les exercices de relaxation isométrique.

Entraînement aux compétences sociales

Certaines personnes qui souffrent de phobie sociale depuis de nombreuses années peuvent développer des habitudes qui les empêchent de prendre des mesures pour se rétablir. Par exemple, elles peuvent

– avoir du mal à établir ou à maintenir un contact visuel

– parler doucement ou avec hésitation

– avoir un langage corporel fermé

– avoir des expressions faciales rigides

– avoir besoin d’un grand espace personnel

– ont des difficultés à écouter ou à poursuivre une conversation.

Les méthodes d’apprentissage des aptitudes sociales comprennent la modélisation du comportement approprié, les jeux de rôle, puis la mise en pratique dans des situations réelles.

Médicaments

Certains médicaments, tels que les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), peuvent aider si la personne souffre également de dépression. À court terme, des médicaments tels que les bêta-bloquants peuvent être utilisés pour aider à gérer certains des symptômes de l’anxiété.

Où trouver de l’aide

 Votre médecin
Un psychologue
Votre centre de santé communautaire local

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