depression post natal

Lorsqu’un nouveau bébé est en route ou vient de naître, la plupart des gens s’attendent à ce que les mères soient heureuses et joyeuses. Pourtant, pour de nombreuses femmes, l’accouchement entraîne une humeur inattendue : la dépression. Nous appelons ces épisodes de tristesse “dépression post-partum”, même si l’épisode dépressif peut également commencer avant la naissance de l’enfant. La dépression post-partum est le plus souvent vécue par les mères pendant ou après l’accouchement (bien qu’elle puisse également toucher les pères).

Si votre baby blues post-natal ne se résorbe pas d’lui-même dans les deux semaines qui suivent la naissance de votre enfant, il est possible que vous ayez quelque chose de plus que le “baby blues” normal. La dépression post-partum est une maladie grave et débilitante sur laquelle les mères n’ont aucun contrôle. Comme tous les types de dépression, elle n’est pas le résultat d’un défaut de caractère, d’une faiblesse ou de quoi que ce soit que la mère ait fait. Il s’agit plutôt d’une maladie mentale grave qui nécessite une attention et un traitement.

Symptômes de la dépression post-partum et son diagnostic

La dépression post-partum est classée dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, comme trouble bipolaire ou dépression avec début du postpartum. Une personne souffrant de dépression post-partum doit présenter les symptômes d’un épisode dépressif majeur. La dépression post-partum est diagnostiquée lorsque l’épisode dépressif survient avant ou après la naissance de l’enfant de la personne.

Parfois, une personne souffrant de dépression post-partum peut croire qu’elle souffre simplement du “baby blues” normal après l’accouchement. Mais les symptômes de la dépression post-partum durent plus longtemps que le “baby blues” et sont généralement plus intenses. La dépression a un impact sur votre capacité à mener vos activités quotidiennes, et empêchera même une nouvelle maman de s’occuper de son bébé. Les symptômes du post-partum se développent généralement dans les premières semaines suivant l’accouchement, mais peuvent commencer plus tard, jusqu’à six mois après la naissance.

Certaines nouvelles mamans (ou certains nouveaux papas) peuvent également présenter les symptômes de dépression post-partum suivants :

  • Humeur dépressive ou fortes sautes d’humeur
  • Pleurs excessifs
  • Difficulté à créer des liens avec votre bébé
  • Peur de ne pas être une bonne mère
  • Fatigue accablante ou perte d’énergie
  • Se retirer de la famille et des amis
  • Problèmes d’appétit (perte d’appétit ou manger plus que d’habitude)
  • Problèmes de sommeil (problèmes d’endormissement ou de sommeil excessif)
  • Intérêt et plaisir réduits pour les activités que vous aviez l’habitude d’apprécier
  • Irritabilité intense ou colère irrationnelle
  • Sentiment d’inutilité, de honte, de culpabilité ou d’insuffisance
  • Difficulté à penser clairement, à se concentrer ou à prendre des décisions
  • Crises d’anxiété ou de panique graves
  • Pensées de nuire à vous-même ou à votre bébé
  • Pensées de mort ou de suicide

On pense qu’entre 3 et 6 % des femmes ressentiront des symptômes dépressifs majeurs pendant la grossesse ou dans les semaines ou les mois qui suivent l’accouchement. Les femmes qui ont des antécédents de symptômes de trouble bipolaire ou de dépression sont plus susceptibles de souffrir de troubles de l’humeur pendant et/ou après la grossesse.

Cinquante pour cent des épisodes dépressifs majeurs “post-partum” commencent en fait avant l’accouchement. Ces épisodes sont donc appelés collectivement “épisodes péripartum” dans le DSM-5.

Les femmes souffrant d’épisodes dépressifs majeurs péripartum ont souvent de graves crises d’anxiété et même de panique pendant la période péripartum. En outre, des études portant sur les femmes avant et après la grossesse montrent que celles qui souffrent d’anxiété ou de “baby blues” pendant la grossesse sont plus exposées au risque de dépression post-partum.

Les épisodes d’humeur pendant la dépression post-partum peuvent présenter des caractéristiques psychotiques ou non. La plupart des femmes qui souffrent de dépression post-partum ne présentent pas de caractéristiques psychotiques. Le risque d’épisodes post-partum présentant des caractéristiques psychotiques est particulièrement élevé chez les femmes souffrant d’un trouble de l’humeur préexistant (en particulier le trouble bipolaire I), d’un épisode psychotique antérieur et chez celles qui ont des antécédents familiaux de troubles bipolaires. Il peut y avoir quelques événements rares mais extrêmes associés à la dépression post-partum avec des caractéristiques psychotiques. ((L’infanticide (tuer son nourrisson) – un événement extrêmement rare qui a été rendu public de temps en temps dans les médias – est le plus souvent associé à des épisodes psychotiques post-partum qui se caractérisent par des hallucinations de commande pour tuer le nourrisson ou des délires de possession. Cependant, des symptômes psychotiques peuvent se produire en l’absence de telles hallucinations ou délires spécifiques).

Symptômes d’épisodes dépressifs majeurs

Une personne qui souffre d’un épisode dépressif majeur doit soit avoir une humeur dépressive soit une perte d’intérêt ou de plaisir dans les activités quotidiennes de façon constante pendant au moins deux semaines. Cette humeur doit représenter un changement par rapport à l’humeur normale de la personne. En outre, le changement d’humeur doit également nuire au fonctionnement social, familial, professionnel ou scolaire de la personne.

Un épisode dépressif majeur est également caractérisé par la présence d’au moins cinq de ces symptômes :

  • Humeur dépressive la majeure partie de la journée, presque tous les jours, comme l’indique soit un rapport subjectif (par exemple, se sentir triste ou vide), soit une observation faite par d’autres personnes (par exemple, sembler larmoyant). (Chez les enfants et les adolescents, cela peut être caractérisé comme une humeur irritable).
  • Intérêt ou plaisir nettement diminué dans toutes, ou presque toutes, les activités la plupart de la journée, presque tous les jours
  • Perte de poids importante en l’absence de régime ou de prise de poids (par exemple, une variation de plus de 5 % du poids corporel en un mois), ou diminution ou augmentation de l’appétit presque tous les jours
  • Insomnie (incapacité à dormir) ou hypersomnie (trop de sommeil) presque tous les jours
  • Agitation ou retard psychomoteur presque tous les jours
  • Fatigue ou perte d’énergie presque tous les jours
  • Sentiment d’inutilité ou de culpabilité excessive ou inappropriée presque tous les jours
  • Diminution de la capacité à penser ou à se concentrer, ou indécision, presque tous les jours
  • Pensées récurrentes de mort (pas seulement la peur de mourir), idées suicidaires récurrentes sans plan précis, ou tentative de suicide ou plan précis de suicide

Nous voulons que vous vous sentiez capable de discuter avec votre thérapeute de toute question ou préoccupation. C’est important pour la progression de votre thérapie. Si vous souhaitez rentrer en contact avec un thérapeute spécialisé en depression post-partum, n’hésitez pas nous contacter dès maintenant !

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